Er fladderen weer vlinders in de Antwerpse Zoo

Er fladderen weer vlinders in de Antwerpse Zoo


By Sven - Posted on 30 Maart 2017

Sinds kort fladderen er weer exotische vlinders rond in de Wintertuin in ZOO Antwerpen. Vanaf begin maart komen er elke week zo’n vierhonderd vlinderpoppen uit Costa Rica aan die in de vlinderkast van de historische Wintertuin ontpoppen in schoonheid en elegantie. ZOO Antwerpen brengt je dichter bij de dieren.

Levenscyclus en metamorfose

In de ZOO arriveren de vlinders als pop, gekoesterd in beschermende doosjes. Ze worden na aankomst in vlinderkasten gehangen en komen na 1 à 7 dagen uit. De poppen variëren in kleur. Uit deze poppen wriemelen de vlinders in 1 à 2 uur tevoorschijn. Ze ontplooien voor de eerste keer hun delicate, kleurrijke vleugels. De meeste vlinders leven enkele weken, sommige soorten worden tot zeven maanden oud.

Voedsel

De meeste volwassen vlinders, zoals passiebloemvlinders, eten vooral nectar en stuifmeel. In de ZOO kweken de hoveniers verse passiebloemen, planten bromelia’s en lantana’s. De vlinders krijgen er ook nog gemalen stuifmeelkorrels en een honingoplossing met nectar en mineralen bij. In de Vlindertuin staan verschillende voedselplatformpjes. Let op hun roltong, een lust voor het oog. Andere vlindersoorten zoals de grote blauwe morpho’s verkiezen overrijp fruit. Appelsien, mango, banaan en ananas hebben hun voorkeur. 

Temperatuur en vochtigheid

Tropische vlinders hebben nood aan tropische leefomstandigheden met een ideale luchtvochtigheidsgraad tussen 70 en 90% en een ideale dagtemperatuur rond 28°C, dus verwarmen en bevochten de hoveniers bij. Daarom is de Wintertuin van de paasvakantie tot oktober Vlindertuin en vermijdt de ZOO de koude wintermaanden. Wel zo duurzaam.

Bezoekerstip: De vlinders zijn het actiefst bij zonnig weer. Kijk en geniet! 

Behoud van het regenwoud

Eén grote vlindersoort, de papiervlinder, komt uit Penang in Azië, alle ongeveer veertig andere vlindersoorten in de ZOO komen uit Costa Rica in Centraal-Amerika. Ze worden gekweekt door vlinderboeren. Om de poppen duurzaam in te kunnen zamelen en te kweken, worden grote stukken regenwoud intact gehouden. Boeren in de buurt gebruiken geen pesticiden want die zijn dodelijk voor vlinders. Zo profiteren ook andere dieren en planten hiervan. Het kweken van de vlinderpoppen verschaft eerlijk, natuur- en milieuvriendelijk werk en een inkomen aan de plaatselijke bevolking. Zo helpen we het regenwoud te bewaren. Wist je dat Costa Rica het hoogste aantal dier- en plantensoorten per vierkante kilometer telt? Een kwart van het land is beschermd als natuurreservaat. Qua duurzaamheid en natuur- en milieubewustzijn staan zij aan de top.

Bedreigd

Wereldwijd staan er meer dan zevenhonderd vlindersoorten op de Rode Lijst van bedreigde diersoorten. Voor vijftig soorten is de handel streng gereglementeerd of zelfs verboden. Ook in België staat de natuur onder druk. De leefgebieden van de vlinders worden kleiner en liggen verder uit elkaar. Vlinders hebben bloemrijke bermen, tuinen en openbaar groen nodig. Vlinderrijke tuinen of balkons zijn schakels tussen leefgebieden. Help de vlinders, maak je eigen vlindertuin en vermijd het gebruik van pesticiden.

De Wintertuin

De Wintertuin is een architecturaal pareltje, ontworpen in 1897 door Emile Thielens, en toen bedoeld als rustig plekje om tijdens de pauze van concerten in de feestzaal te verpozen. De architect gebruikte veel ijzer en glas en voorzag een koepel die het licht rijkelijk doorlaat. Hier groeien unieke planten: van palmvarens, palmbomen, draken- en bananenbomen, dadelpalmen, vioolbladplanten, ficussen tot philodendrons en Engels mos. Een prachtplek om te genieten! 



Foto: © ZOO Antwerpen / Jonas Verhulst