Nieuwe gorillaleider Apenheul gearriveerd

Nieuwe gorillaleider Apenheul gearriveerd


By Inge - Posted on 20 Maart 2018

De nieuwe gorillaleider van Apenheul is op 19 maart gearriveerd. De 33-jarige Bao Bao uit Taipei Zoo in Taiwan gaat de huidige gorillaleider Jambo opvolgen. Dit heeft alles te maken met het internationale fokprogramma voor gorilla’s in dierentuinen, waar Apenheul onderdeel van is. Bao Bao heeft nog niet eerder voor nakomelingen gezorgd. Hij kan daarom een belangrijke rol spelen binnen het fokprogramma, dat als doel heeft om genetisch gezonde groepen gorilla’s in dierentuinen te houden. Voorlopig verblijft de nieuwe man nog achter de schermen. Hij is inmiddels geïntroduceerd met de eerste gorillavrouw en zal de komende tijd stap voor stap kennismaken met de andere gorillavrouwen.

Nieuwe hoop voor fokprogramma
Apenheul, expert op het gebied van apen sinds 1971, maakt een belangrijke, maar ook spannende keuze door de onervaren Bao Bao te introduceren als de nieuwe leider van de gorillagroep. Bao Bao heeft nog nooit eerder een gorillagroep geleid en niet eerder voor nakomelingen gezorgd. Toch zijn dit juist belangrijke redenen voor zijn komst naar het apenpark. Frank Rietkerk, zoölogisch directeur van Apenheul en coördinator van het fokprogramma voor gorilla’s: “Bao Bao heeft in Taipei Zoo jarenlang alleen geleefd. In Apenheul kan hij onderdeel worden van een grote, sociale groep gorilla’s en zich gaan voortplanten. Bao Bao speelt een heel belangrijke rol binnen het fokprogramma. Zijn genen komen nog niet voor onder de gorilla’s in dierentuinen wereldwijd en zijn erg belangrijk om genetisch gezonde groepen gorilla’s in dierentuinen stand te houden. We zijn dus ontzettend benieuwd hoe hij zich de komende tijd gaat ontwikkelen.”

De keuze voor Bao Bao is niet zomaar gemaakt. Frank: “Daar zijn jaren overheen gegaan. Onze gorillaverzorgers zijn in 2017 al naar Taipei Zoo gereisd om Bao Bao te observeren en te helpen met zijn dagelijkse verzorging. Dit was belangrijk om meer te weten te komen over Bao Bao en zijn achtergrond. Dat neemt niet weg dat de introductie spannend zal worden. Gelukkig hebben we in Apenheul sinds 1976 ervaring met het houden van gorilla’s. Als echte apenexpert zien wij deze uitdaging er daarom als één die voor ons is weggelegd.”

Vertrek Jambo
Ook de reden van het vertrek van huidige gorillaleider Jambo heeft alles te maken met het fokprogramma voor gorilla’s. In de afgelopen 13 jaar zorgde de 23-jarige zilverrug voor maar liefst 8 gezonde kinderen. Frank: “Jambo’s genen zijn goed vertegenwoordigd onder de gorilla’s in dierentuinen wereldwijd. Ook willen we voorkomen dat Jambo met zijn dochters gaat paren. De gorillavrouwen in Apenheul krijgen nu al een tijdje de anticonceptiepil, maar voor het welzijn van de groep is het niet goed als er te lang geen kinderen worden geboren. Daarom is het tijd voor een nieuwe man in de groep. Wanneer en waarheen Jambo zal verhuizen, is nog niet bekend. Het toekomstige verblijf moet eerst voldoen aan alle richtlijnen die het fokprogramma hieraan stelt. Wat vaststaat, is dat Jambo’s zonen Wimbé, Mapasa en M’Zungu met hem meegaan. Zij zullen verder leven als mannengroep. Dit komt zowel in het wild als in andere dierentuinen vaker voor.

In het wild
Gorilla’s worden in het wild ernstig bedreigd. Met fokprogramma’s houden dierentuinen gezonde groepen gorilla’s in stand. Frank: “Apenheul heeft als missie om liefde voor dieren en natuur bij bezoekers te stimuleren. Wij zien de gorilla’s als de ambassadeurs voor hun soortgenoten in het wild. Door bezoekers meer over de gorilla’s te leren, hopen wij bij te dragen aan bewustzijn om zuinig te zijn op de aarde, zodat deze prachtige dierensoort in het wild behouden blijft.”

Kijk voor meer informatie over de ‘wisseling van de macht’ bij de gorilla’s in Apenheul op: www.apenheul.nl/gorillas

Over Apenheul
Stichting Apenheul is een ideële organisatie die zich met hart en ziel inzet voor apen en hun leefgebied in het wild. Apenheul is in 1971 opgericht met als doel om liefde voor dieren en natuur te stimuleren. Dit doet Apenheul door bezoekers een unieke beleving met apen mee te geven. Bovendien steunt het Apenheul Natuurbehoudfonds natuurbehoudprojecten over de hele wereld om apen en hun leefgebied te beschermen. Een deel van de opbrengst van Apenheul komt hieraan ten goede. Apenheul trekt jaarlijks zo’n 500.000 bezoekers en werd in 2016 zelfs verkozen tot Leukste uitje van Nederland.

Over de gorilla's in Apenheul A
penheul is in 1971 opgericht door Wim Mager. Zijn idee was om apen in een zo natuurlijk mogelijke omgeving te huisvesten. Een revolutionair idee, dat uniek was binnen de dierentuinwereld. In 1976 kwamen de eerste gorilla's naar Apenheul. Zij bewonen het grootste gorilla-eiland ter wereld. De eerste gorillababy's die werden geboren, werden 'gewoon' door hun moeders opgevoed. Dit was destijds een bijzondere situatie voor dieren die niet zelf in het wild opgroeiden. Primatologen en dierentuinmedewerkers kwamen - en komen nog steeds - naar Apenheul om de kunst af te kijken. Tot 2005 was zilverrug Bongo de leider van de groep. Toen hij overleed, nam Jambo het stokje over. Nu Jambo zich goed heeft voortgeplant, is het tijd voor een nieuwe man in de groep.


Foto: Apenheul

Tags